Un ingeniero extremeño mide las deformaciones del volcán de la Palma

Un ingeniero extremeño mide las deformaciones del volcán de la Palma

Ángela Murillo

Una Extremadura sigue de cerca los movimientos del volcán Cumbre Vieja, que en las últimas horas ha mantenido en vilo a los habitantes de La Laguna y ya más de 7.000 personas han sido evacuadas en la isla. José Luis Valle Pastelero toma medidas a 25 metros del flujo de lava y solo a un kilómetro y medio del cono eruptivo.

Este ingeniero nacido en Jerez de los Caballeros hace 45 años pertenece a los equipos trasladados a La Palma por el Instituto Geográfico Nacional (IGN). Trabaja en la zona de exclusión. Por todas partes llueven piroclastos y solo pueden entrar científicos, soldados de la UEM, bomberos o guardias civiles. “Usamos máscaras adecuadas para el tipo de gas peligroso, pero la situación no está exenta de riesgos. Intentamos no acercarnos demasiado cuando hay una fase efusiva fuerte. Para recoger la ropa deben acercarse al frente de lava y hacerlo «con todas las precauciones».

José Luis estudió Ingeniería de Topografía y Obras Públicas en la Universidad de Extremadura y hace dos años aprobó una oposición al IGN y se fue a vivir a Toledo. Una vez dentro de este organismo, creado en 1870, se sintió atraído por la vulcanología y por ello se especializó en geomagnetismo. “Es una de las siete técnicas que forman parte de esta ciencia. En La Palma me ocupo del cálculo de las deformaciones de la corteza terrestre mediante técnicas GNSS ». Sus colegas comenzaron a tomar estas medidas incluso antes de la erupción del 19 de septiembre.

«Los datos recopilados cuando comenzó la crisis sísmica ya indicaban que había una buena posibilidad de que el volcán terminara en una fase efusiva». José Luis reitera lo que muchos expertos han repetido en los medios desde que el volcán Palmero empezó a escupir lava, cenizas y gas. “La vulcanología no es una ciencia exacta y no se puede predecir cuándo terminará la erupción; pero los riesgos para la población se pueden minimizar, como se ha hecho hasta ahora. Como no se registraron víctimas, cree que el trabajo se ha hecho bien, aunque «quizás algunas áreas podrían haber sido evacuadas antes». En cualquier caso, deja claro que esto «no es una decisión de los científicos». En los últimos días, la situación se ha complicado por el rápido avance de la lava de La Lagua, que tiene una «mayor densidad de población que Todoque», el barrio devastado por las lenguas de magma que crearon la Fajana.

Él y sus compañeros se hospedan en apartamentos turísticos en Los Llanos de Aridane, a 8 kilómetros en línea recta desde el epicentro eruptivo. «El volcán es perfectamente visible y el ruido nocturno es impresionante. Es como una tormenta constante.

Ahora que tenemos la sensación de que los vulcanólogos están saliendo de debajo de las piedras por la cantidad de expertos que analizan la situación frente a los medios de comunicación, José Luis asegura que no hay tantos especialistas en España. “Es cierto que hay vulcanólogos en las universidades y también en el IGN y otras organizaciones, pero la mayoría son geólogos o físicos que se han especializado”. Ver el volcán de cerca ha despertado aún más el interés de Extremadura por la vulcanología. “Es imposible conocer las siete técnicas que cubre. Por eso hay sismólogos, geólogos, geoquímicos, físicos, matemáticos … ».

“Por la noche el volcán es perfectamente visible y el ruido es impresionante. Es como una tormenta constante »

En cuanto a su método de trabajo, José Luis menciona las estaciones de control. “Con la nube de cenizas cambiando, debemos asegurarnos de que todo el equipo instalado esté funcionando bien. Nos proporcionan los datos para realizar el análisis diario. En este momento mi trabajo se centra en asegurar que todo este equipo esté funcionando y en determinar las deformaciones.

Extremadura explica que estas deformaciones son provocadas por el propio magma, la sismicidad y la actividad del volcán.

En cuanto a la difícil situación que atraviesa la población de palmeras, el ingeniero se sorprende de cómo la están adaptando. “Saben dónde viven porque saben que La Palma es la isla más joven de Canarias y ha sufrido las últimas erupciones terrestres del país. A pesar de que muchos lo han perdido todo, quieren levantarse y tener fuerzas cuando todo esto termine. Estoy muy agradecido con todo el personal que trabaja aquí.

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Los miembros de IGN y otros expertos continuarán su trabajo en La Palma incluso después de que haya terminado la erupción, ese momento tan esperado para detener la devastación. Trabajan turnos de una semana en rotación. «No nos dejan quedarnos más porque trabajamos desde temprano en la mañana hasta tarde en la noche y se pone muy pesado». Llegó el 14 de octubre, luego de que se registraran terremotos de hasta 4.8 grados de magnitud. “Algo que es común en el proceso eruptivo. Su epicentro tiene más de 30 kilómetros de profundidad ».


Elena Resanes

Elena Resanes

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