Año decisivo para Extremadura litio

Año decisivo para Extremadura litio

Extremadura tiene litio en su subsuelo y varios proyectos sobre la mesa para su transformación. Por el momento, eso es todo, proyectos.

La empresa Phi4Tech tiene previsto construir una fábrica de celdas de batería en Badajoz y una fábrica de cátodos -una de las partes que componen estas celdas- en dos emplazamientos distintos de la provincia de Cáceres. Pero Extremadura es también una de las opciones para albergar la megaindustria que el grupo Volkswagen construirá en España para producir baterías de litio y aún no ha comenzado a extraer el mineral del campo Las Navas, en Cañaveral, que es lo que es. más avanzado.

Porque hay otras dos minas involucradas en proyectos relacionados con la transformación del litio en Extremadura: la de Valdeflores, en Cáceres, y la de Aguablanca, en Monesterio, donde hay níquel, material también necesario para las baterías.

Usar litio para almacenar energía no es nada nuevo. Las baterías de los teléfonos móviles, por ejemplo, están hechas de este material. Sin embargo, el impulso que se está dando al vehículo eléctrico y la búsqueda de sistemas más eficientes para almacenar energía, especialmente considerando las plantas de generación renovable, han reactivado el interés de la industria por el litio.

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Extremadura tiene un gran potencial gracias a sus operaciones mineras.

Minas de Extremadura

Para la mina Cañaveral, la empresa Lithium Iberia presentó el proyecto de explotación a la Junta de Extremadura hace un par de meses. Se espera la respuesta a lo largo de 2022 y el inicio de la minería de litio se producirá en 2023.

Ese 2023 es el horizonte hacia el que miran todos los proyectos en Extremadura relacionados con el uso del litio. El objetivo es que las primeras celdas de batería salgan de Badajoz ese año, último paso en el proceso que Phi4Tech tiene previsto dar en la región. Sería una batería al 80%, pero faltaría montaje y su adaptación al vehículo o sistema en el que se va a instalar, según confirma la empresa.

Mina Monesterio

  • Condición:
    Se requiere renovación de la guía operativa.

  • Formalidades:
    Se están realizando trabajos de adaptación.

  • Inicio de extracción:
    Primer trimestre de 2022.

Fábrica de células

  • Condición:
    El proyecto se está adaptando.

  • Formalidades:
    Se requiere reserva de terreno de la Plataforma Logística.

  • Comienzo:
    Antes de junio de 2023.

Otros problemas están teniendo la explotación del yacimiento de la capital de Cáceres. Infinity Lithium sigue intentando salvar los escollos necesarios y poder extraer litio de la mina Valdeflores. La empresa propuso varias alternativas, como una mina subterránea para cumplir con el plan urbanístico o el uso de hidrógeno verde en el proceso de extracción.

El tercero de los proyectos mineros relacionados con la producción de baterías es Aguablanca. Este depósito no tiene litio, pero sí níquel, que es otro material básico para la fabricación de células.

Hace seis meses, Mario Celdrán, director general de Phi4Tech y uno de los inversionistas de la empresa que compró la mina, ya informó que se encontraba en proceso de solicitar orientación de explotación para el yacimiento. «Para reabrir tenemos que hacer algunos trabajos de adaptación», confirman fuentes de esa empresa. Creen que podrán extraer material de Aguablanca en el segundo trimestre de 2022. Se trata de un ligero retraso respecto al cronograma previsto, que se suponía que lo haría antes del próximo marzo.

La previsión es que unas 350 personas trabajarán una vez que vuelva a funcionar en esta mina.

cátodos

Una batería de litio consta de un ánodo y un cátodo. Ambos componentes se construirán, si los proyectos continúan, en Extremadura.

La producción del cátodo se llevará a cabo en dos lugares de Cáceres: en Cañaveral y en otro municipio que Phi4Tech aún no ha decidido. La subdivisión se realiza para que las zonas industriales en las que se ubican tengan más facilidad para satisfacer los requerimientos de energía eléctrica que requiere la industria.

La empresa dijo cuando anunció el proyecto hace más de ocho meses que los candidatos eran Navalmoral de la Mata, Malpartida de Plasencia, Arroyo de la Luz, Aldea del Cano y Torrejoncillo. La conexión ferroviaria, la disponibilidad de suelo industrial y un polígono con una potencia eléctrica de 20 MW (megavatios) también llevarían a una decisión prevista para julio. Sin embargo, aún no se ha tomado.

Dado que la construcción de esta industria estuvo ligada desde el principio a la posibilidad de explotar la mina de litio Cañaveral, Phi4Tech advierte que, aunque la ubicación de la segunda parte de la industria está muy avanzada, no lo anunciará hasta que lo tengan. la certeza de que la mina es viable.

Este retraso en la elección del municipio donde se construirá la segunda parte de la fábrica de cátodos no afectará el programa que se utiliza para entrar en funcionamiento. Una vez más, apunta a 2023.

Si ambos proyectos continúan según lo previsto, los cátodos que se construirán en Extremadura irán a la fábrica que diseña Phi4Tech en Badajoz, pero también a otras industrias europeas de baterías. Actualmente, todos los cátodos proceden de China y una fábrica en Europa serviría para facilitar el cumplimiento de la normativa de trazabilidad que tiene la Unión Europea y que también se aplica a los vehículos eléctricos ”, afirman fuentes de la empresa.

En cuanto a la producción de pilas de batería en Badajoz, Phi4Tech asegura que se trata de un proyecto totalmente independiente del resto. Es decir, se instalará en la plataforma logística con independencia de si el litio se extrae en Extremadura y los cátodos se producen en la región o no y si no se puede alimentar con materias primas de Extremadura se importarán de otros lugares.

La decisión sobre la fábrica de cátodos se tomará cuando se confirme la factibilidad de la mina Cañaveral

Nuevamente hay un ligero retraso con los pasos intermedios, aunque la previsión sigue siendo que estará activo en el primer semestre de 2023.

La idea inicial era que el proyecto ya estuviera registrado en el Ayuntamiento de Badajoz. No ha sido así, pero la empresa ya ha entregado un proyecto completo a los técnicos municipales, tal y como ha confirmado hace unos días Carlos Urueña, concejal de Urbanismo de Badajoz. «Les pedimos cambios», según Urueña.

Además, informa que Avante -propietaria del terreno de la Plataforma Logística- debe realizar un cambio en el PIR. Y esperando que suceda está la empresa, que pretende dar de alta el proyecto en los dos primeros meses del próximo año. Habiendo avanzado de la mano del Ayuntamiento, creen que el proceso de homologación será rápido y que las máquinas podrían funcionar en el suelo antes del verano del próximo año.

De momento ya han realizado una «solicitud de reserva administrativa» sobre el terreno que pretenden ocupar, confirman a Avante.

La fábrica necesita 177.000 metros cuadrados de plataforma logística y en Phi4Tech especifican que todavía están a la espera de cubrir sus necesidades eléctricas en este espacio.

Primera bateria

En la planta de Badajoz está previsto construir los ánodos y unirlos a los cátodos para completar la celda.

Para cumplir los plazos y llegar al 2023 de producción, la empresa trabajará en paralelo en las instalaciones que ya posee en Noblejas (Toledo). Allí desarrollará sus baterías, las cuales tienen un diseño innovador y utilizan grafeno que la empresa producirá en el mismo lugar.

En este sentido, Phi4Tech anticipa que el próximo año se producirán las primeras baterías en Noblejas. Posteriormente, estos procesos se trasladarán a Badajoz una vez finalizada la instalación de la plataforma logística.


Elena Resanes

Elena Resanes

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