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Todos en Santiago conocen al padre Francisco Castro Miramontes. Fray Paco, como se le conoce cariñosamente, fue el gran patrón de la Casa de Espiritualidad San Francisco de Asís para la recepción de peregrinos y muchas otras iniciativas relacionadas con el Convento de San Francisco, del que fue guardián durante muchos años. También habrá muchos que lo extrañen en la ciudad del apóstol. Y es que vivió durante tres años y medio en la pequeña aldea de O Cebreiro, donde la Orden de los Frailes Menores tiene una pequeña comunidad que acoge a los quince vecinos que habitan el lugar, pero también a los miles de peregrinos que viven. allí, ofertas de ayuda Cada año pasan por este enclave del Camino de Santiago en Francia.

“Antes era ciudadano y ahora soy campesino”, bromea Fray Paco en una entrevista con EL CORREO, en la que describe su misión en la sierra de Lugo. “Aquí en O Cebreiro me convertí en socorrista de peregrinos. Y no es una metáfora. En más de una ocasión he tenido que salir a rescatar a un peregrino atrapado en la nieve. Recuerdo a alguien que ya sufría de hipotermia; y también una niña herida ”, comenta antes de recordar que O Cebreiro“ es uno de los lugares emblemáticos del Camino Francés ”. Explica:“ Suele haber aquí unas quince personas, pero más de un centenar se quedan en primavera y verano Peregrinos durante la noche. Y mi trabajo es principalmente darles la bienvenida. Desde que llegué y hasta que empezó la pandemia, por supuesto les he dado miles de abrazos “. El padre Castro Miramontes no tiene ninguna duda:” Este es el pueblo más universal de Galicia, un lugar único y lugar indígena bañado por las montañas de Os Ancares y O Courel, un enclave maravilloso “.

Asegura que no hay palabras que describan el rostro de la gran mayoría de senderistas cuando llegan a este punto. “Vienen de una etapa de montaña muy dura y cuando llegan a O Cebreiro lo consideran una conquista; Es una gran satisfacción para ellos ”, dice Francisco, agregando que la misión fue realizada en ese momento por tres hermanos que visitan el Santuario de Santa María A Real y otras pequeñas iglesias de la zona a su comunidad para brindarles una bienvenida. . “Estamos en una situación un tanto extraña con la pandemia, pero tenemos que abrir la iglesia hasta doce horas y media al día”, dice. El padre Castro señala que, además de la recepción, los hermanos menores también son los encargados de informar a los peregrinos sobre temas relacionados con la ruta jacobina y brindar protección a quienes llegan sin recursos. “Pagamos su estadía en el albergue de la ciudad y les damos comida”.

Fray Paco dice que está feliz en este enclave. “Siempre he estado enamorado del Camino de Santiago y soy feliz aquí. Reconozco que al principio me costó un poco adaptarme al entorno porque llegué en invierno y con mucha nieve, pero ahora estoy muy contento ”, dice. Con eso en mente, señala que su partida desde Compostela se debe a que “los franciscanos tenemos un cierto sentido de la ruta y yo llevo muchos años en Santiago. El Camino siempre me ha moldeado y la atención de los peregrinos en el monasterio de San Francisco ya formaba parte de me Identidad, por eso me siento como en casa en O Cebreiro ”.

Señala que este pequeño pueblo le da un sentimiento muy especial. “Ahora tengo una mentalidad completamente rural. El contacto con la naturaleza hace que la acogida de los peregrinos aquí sea muy diferente. El gran camino de Europa crea aquí un clima de convivencia muy pacífico. “Con eso cree que no cambiará su objetivo de momento. “Estoy en lo alto de la montaña, muy cerca del cielo, y también tenemos unas fuentes maravillosas para que tenga todo lo que necesito para sobrevivir”, concluye el monje, miembro del Club Gallego del Año, premio otorgado por el Grupo de Correos Gallegos.


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